El movimiento de manera consciente reinicia cómo te sientes cuando estás en las garras de la ansiedad.

Los seres humanos son históricamente una especie itinerante. Como cazadores-recolectores, nos movíamos para sobrevivir.

Incluso hoy en día, el movimiento es tan natural para nosotros como la respiración. Pero a medida que hemos evolucionado, nos hemos convertido en una especie muy mental. La gran corteza frontal del cerebro está diseñada para la toma de decisiones. Eso significa que también es excelente para preocuparse y pensar en posibles situaciones y resultados.

Además, una convergencia de eventos nos ha hecho menos activos. Muchos de nosotros trabajamos en computadoras (me incluyo, mientras escribo esto).

La pandemia ha hecho que el trabajo remoto desde casa sea más común. Más personas están comprando comestibles y otros bienes esenciales en línea. Todo esto podría significar que nos movemos menos, mientras pasamos más tiempo en nuestras cabezas, planificando, pensando y, sí, preocupándonos.

La preocupación secuestra tu atención

En términos de ciencia del cerebro, casi cualquier cosa que te preocupe secuestra tu atención y te prepara para la lucha o la huida, mientras que al mismo tiempo activa la respuesta al estrés del cuerpo.

Esto se debe a que la amígdala, la parte del cerebro diseñada para protegernos de las amenazas, siempre está encendida, siempre recibiendo información de nuestros sentidos. Es como una alarma de incendio esperando para detectar humo y luego hacer sonar la alarma. El problema, sin embargo, es que dado que estamos preparados para pensar en el futuro y preocuparnos por cosas que probablemente nunca sucederán, estamos en un estado constante de preparación.

Necesitamos recalibrar esa alarma de incendio (amígdala) retrocediendo al momento presente. Cuando llegas al momento presente, recapturas y recuperas tu atención. La mejor manera de reclamar el presente es encarnarse incluso a través de unos pocos momentos de movimiento intencional.

Entra en tu cuerpo y reclama el momento presente

Como psicoterapeuta, trabajé con muchos clientes ansiosos. A menudo, sugeriría que nos movamos por mi oficina usando caminatas intencionales o conscientes. Recuerdo a un individuo que estaba asediado por pensamientos ansiosos. Nadie estaba en la sala de espera, así que caminamos conscientemente durante unos cinco minutos, serpenteando desde mi oficina por un corto pasillo hasta la sala de espera. Cada paso se hacía estableciendo una intención y observando cómo se movía el cuerpo. (Para aprender a caminar conscientemente, vea la práctica de tres pasos a continuación). Concluimos tal vez tres de estos circuitos alrededor de mi oficina. Luego, mientras mi cliente se preparaba para sentarse, le pregunté: “Mientras caminábamos, ¿dónde estaban tus pensamientos ansiosos?”

Todavía recuerdo la expresión de sorpresa, sus ojos se abrieron de par en par. “No tenía ninguno. ¡Se habían ido!”, exclamó. Sin darse cuenta, la práctica de caminar consciente lo había llevado a un estado de atención en el momento presente.

La investigación de la psicóloga Elissa Epel y la bióloga celular Elizabeth Blackburn ilustra cómo el estrés psicológico nos afecta a nivel celular al acortar nuestros telómeros, una estructura al final de los cromosomas. Los telómeros son un marcador biológico del envejecimiento. El estudio concluyó: “Las mujeres con los niveles más altos de estrés percibido tienen telómeros más cortos en promedio en el equivalente de al menos una década de envejecimiento adicional en comparación con las mujeres de bajo estrés”. En otras palabras, un  estado de conciencia del momento presente ralentizó el envejecimiento celular y promovió la longevidad celular.

El movimiento por sí solo no alivia el estrés y la preocupación. Pero cuando se hace consciente e intencionalmente, encarnarse puede ayudarlo a estar más presente para que pueda actuar desde un lugar más tranquilo y centrado. Use la práctica a continuación cada vez que se sienta estresado o ansioso, como mientras camina hacia el automóvil, va a una reunión de personal o entra a su casa.

Práctica de caminata consciente de tres pasos para reducir el estrés y la ansiedad

Mientras te preparas para caminar, establece una intención para cada paso y movimiento que tomes. Esto puede ser una intención mental, dicho en silencio. Por ejemplo, puede establecer la intención de “dar un paso con mi pie derecho”, después de lo cual hará un seguimiento dando ese paso. A medida que da el paso, observará y notará muy de cerca cómo se siente a medida que su pie se levanta, se mueve hacia adelante, aterriza e incluso cómo se siente al cambiar el peso de un lado del cuerpo al otro.

En otras palabras, este es realmente un proceso simple de tres pasos de

  1. Establecer una intención.
  2. Seguimiento con acción.
  3. Notar y observar el movimiento en detalle. ¡Así de fácil!

¡Disfruta de cada movimiento que tomes que te lleve a tu presencia!

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